Daca ieri am prezentat cateva tancuri germane, aflate in primavara lui 1944 prin zona Bacaului, astazi voi prezenta tanchistii. O parte din tanchistii din Divizia SS Totenkopf au fost in zona Bacaului. De fapt, tanchistii au fost incartiruiti in lunile aprilie – iunie 1944 in Bacau si au facut si cateva poze cu ei si cu orasul, asa ca putem sa ne facem o parere despre modul in care arata localitatea.

9780811713139Asadar, conform “Tigers of the Death’s Head: A History of the 3rd SS Totenkopf Panzer Division in WWII”, multe tancuri sunt aruncate in aer ca sa nu cada in mainile rusilor in apropiere de orasul Rozdilna, la circa 50 km de Tiraspol. Dupa ce ajung la Tiraspol, soldatii sunt trimisi la Chisinau, apoi la Bacau. Autorul cartii povesteste cum unul dintre soldati a primit 14 zile de munca silnica pentru ca incercase sa-si vanda pistolul in schimbulunor ratii de mancare.

Regimentul 3 Panzer nu mai avea tancuri asa ca se cauta solutii. La 14 aprilie 1944, Compania 9 a ajuns in Bacau si a fost cazata la un hotel din centrul orasului. Pe 30 aprilie, se organizeaza o echipa de 50 de oameni si, pe 1 mai, acestia zboara cu un Ju90 la Belgrad ca sa aduca tancuri.

Pe 2 mai sunt incarcate doua transporturi feroviare cu opt tancuri Tiger. Primul transport a sosit cu patru Tiger la 6 mai in Bacau, dar s-a ordonat să fie trimise spre Roman. Al doilea transport a fost amanat din cauza bombardarii caii ferate in Transilvania (la Șieu, Bistrița-Năsăud) de catre RAF. Pe 19 mai soseste si al doilea transport la Bacau si, deasemenea, este dirijat spre Roman.

Intre timp, restul diviziei particupa la luptele din zona Targu Frumos, chiar si tancurile nou-sosite sunt bombardate de aviatia sovietica.

La 15 mai, o alta echipa de 30 de oameni a plecat in Germania pentru a prelua sase tancuri Tiger. La Bacau au ajuns pe 31 mai. Alti cinci tancuri Tiger care pleaca din Germania vor ajunge la Varsovia, unde a fost mutat Regimentul 3, impreuna cu Divizia Totenkopf.

Sa notam ca militarii diviziei SS Totenkopf au fost implicati crime de razboi, inca de la inceputul conflagratiei. Unul dintre incidente dateaza din vremea invaziei Frantei, in 1940, cand resturile Batalionului 2 al Royal Norfolk Regiment din Corpul expeditionar britanic s-au retras la o ferma si s-au predat dupa ce au ramas fara munitie. Germanii i-au mitraliat si au ucis cu baionetele supravietuitorii. Dupa razboi, comandantul Companiei a 14-a din Divizia Totenkopf, Fritz Knöchlein, a fost executat pentru crime de razboi.

SS-Totenkopf personnel unload from the train in Romania, April 1944.
SS-Totenkopf personnel unload from the train in Romania, April 1944.
The Romanian countryside as the train carrying Totenkopf personnel approaches Bacau station
The Romanian countryside as the train carrying Totenkopf personnel approaches Bacau station
9. Kompanie personnel arrive in Bacau on 14 April 1944 looking rather dishevelled and tired.
9. Kompanie personnel arrive in Bacau on 14 April 1944 looking rather dishevelled and tired.
9. Kompanie personnel gather outside Bacau rail station just after arriving in the town, 14 April 1944.
9. Kompanie personnel gather outside Bacau rail station just after arriving in the town, 14 April 1944.
Kompanie personnel assemble outside the rail station in Bacau, April 1944. Standing on the steps in field-grey uniform at the bottom of the steps is the Kompanie Spieß, with Beneke next to him.
Kompanie personnel assemble outside the rail station in Bacau, April 1944. Standing on the steps in field-grey uniform at the bottom of the steps is the Kompanie Spieß, with Beneke next to him.
Lachner and a comrade relaxing in Bacau during May 1944.
Lachner and a comrade relaxing in Bacau during May 1944.
Officers and men from 9. Kompanie gather to celebrate Mother’s Day in Bacau on 14 April 1944. The man in the center holding the bouquet of flowers is Beneke, Kompanie Spieß (roughly equivalent to master sergeant).
Officers and men from 9. Kompanie gather to celebrate Mother’s Day in Bacau on 14 April 1944. The man in the center holding the bouquet of flowers is Beneke, Kompanie Spieß (roughly equivalent to master sergeant).
People of Bacau on the move, April 1944.
People of Bacau on the move, April 1944.
The Junkers Ju 90 transport aircraft that took the Neff collection group to Belgrade on 1 May 1944.
The Junkers Ju 90 transport aircraft that took the Neff collection group to Belgrade on 1 May 1944.
Two soldiers from 9. Kompanie in Bacau, May 1944.
Two soldiers from 9. Kompanie in Bacau, May 1944.